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Curiosidades sobre Ceuta y Melilla

Son dos ciudades españolas ubicadas en el continente africano, singulares no solo por su situación geográfica, sino por otros muchos aspectos desconocidos pero muy interesantes. Vamos a desvelar algunas curiosidades sobre Ceuta y Melilla, muchas de las cuales te van a sorprender.

CURIOSIDADES SOBRE CEUTA Y MELILLA. ESPAÑA EN EL NORTE DE ÁFRICA

1.- CIUDADES ESPAÑOLAS ANTES QUE ALGUNAS PENINSULARES

Y es que atesoran más de 500 años de historia ligados a la historia de España. Pedro de Estopiñán llega a Melilla y una la ciudad a la corona de los Reyes Católicos en 1497.

Enrique el Navegante, príncipe de Portugal, conquista Ceuta en 1415 y la une a la corona portuguesa. Cuando Felipe II es nombrado rey de Portugal, adquiere las posesiones y territorios conquistados del país vecino. Cuando Portugal recupera su independencia, los ceutíes deciden mantenerse bajo el gobierno de España.

2.- CEUTA Y MELILLA TIENEN LA MAYOR DENSIDAD DE POBLACIÓN POR KILÓMETRO CUADRADO

Por delante de Madrid y Barcelona. Melilla cuenta con una población de algo más de 87.000 habitantes, mientras que Ceuta censa por encima de los 84.000. La densidad de población de Melilla supera los 7.200 habitantes por kilómetro cuadrado. Por su parte Ceuta presenta un número algo superior a los 4.200. Una densidad muy elevada teniendo en cuenta que Madrid, que es la siguiente, cuenta con 8.400 habitantes por kilómetro cuadrado.

Esto de se debe fundamentalmente a la pequeña superficie de ambas ciudades, 12 kilómetros cuadrados Melilla y 20 en Ceuta, ciudades rodeadas por el mar y la frontera con Marruecos, en la que habitan un elevado número de personas.

3.- PORQUÉ SON CIUDADES AUTÓNOMAS

Otra de las curiosidades sobre Ceuta y Melilla por la que muchos se preguntan es su condición de ciudades Autónomas.

En sus Estatutos se consideran como “entes territoriales peculiares de carácter autonómico”, es decir, que su nivel de competencias en comparación con el resto de las autonomías en España es bastante inferior.

No tiene capacidad legislativa. Pueden gestionar, pero no dictar leyes.

Poco después de las primeras elecciones democráticas de 1977, se propuso que ambas ciudades se integraran en el conjunto de la Comunidad de Andalucía, ya que comparten raíces y proximidad geográfica, pero la Asamblea andaluza rechazó esta posibilidad.

Se intentó dotarlas del nivel necesario de competencias para que pudieran organizarse como comunidad autónoma, pero la oposición socialista lo impidió. Así en 1995 se acuerda que queden tal y como las conocemos, Ciudades Autónomas. Esto supone, entre otras cosas, que no puedan designar un senador autonómico como el resto de comunidades, ni tener capacidad de legitimación ante el Tribunal Constitucional.

4.- CEUTA Y LA ODISEA DE HOMERO

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Ulises, el protagonista de la gran obra clásica de Homero, durante su camino de regreso a Ítaca, recala en la Isla de Calipso, en donde se encontraba la bella ninfa que lo encandiló, enamoró y retuvo largos años. Ceuta es, geográficamente, ese paraíso donde Ulises se mantuvo hechizado por la sensualidad de la ninfa que murió de pena con la marcha del marido de Penélope.

5.- MELILLA DELIMITADA POR UNA BALA DE CAÑÓN

Es el curioso y singular sistema que encontraron España y el Reino de Marruecos para situar la frontera entre ambos países. La bala sería disparada por un cañón ubicado en la parte más alta de Melilla La Vieja. La máxima distancia alcanzada, significaría el final de una y el comienzo del otr. Así quedó pactado en el tratado de Tetuán de 1859.

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6.-CEUTA CON PATENTE DE CORSO

Tras la conquista del territorio por Enrique el Navegante en 1415, la ciudad se convirtió en un paraíso para los corsarios portugueses. Contaban con el permiso de las autoridades para atacar cualquier barco de naciones consideradas como enemigas que, en este tiempo, eran fundamentalmente los reinos de la Granada musulmana.

Persisten hoy días, construcciones de la época que evocan su pasado pirata, como el castillo del Desnarigado, convertido hoy día en un interesante museo.

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7.-LA ÚNICA PLAZA DE TOROS Y LA ÚNICA CONSTRUCCIÓN GÓTICA DE TODO ÁFRICA

Y ambas están en Melilla. El Coso fue construido en 1946 como plaza de toros y se encuentra en el centro de la ciudad.

Por su parte, la iglesia de Santiago de finales del siglo XV, es la única muestra de edificación de estilo gótico presente en todo el territorio africano. Debido a los daños que ha ido sufriendo por movimientos sísmicos y otras circunstancias, ha sufrido numerosas reformas y restauraciones.

Se encuentra entre el Túnel y la Puerta de Santa, un recinto fortificado ubicado en Melilla la Vieja, Bien de Interés Cultural

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8.-EL ÚNICO FOSO ANTIGUO QUE ES NAVEGABLE

Otra de las muchas curiosidades sobre Ceuta y Melilla que sorprenden y se desconoces.

El Foso de san Felipe es una maravillosa construcción portuguesa que data de los siglos XIV Y XV y está declarada como Bien de Interés Cultural. Es el único navegable en el mundo y el único que une las aguas del océano Atlántico con las del Mediterráneo.

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En Ceuta podrás bañarte por la mañana en una playa atlántica y por la tarde en una de aguas mediterráneas. Un enclave, sin duda, privilegiado y tremendamente estratégico.

9.-LA SEGUNDA CIUDAD ESPAÑOLA CON MAYOR PRESENCIA DE EDIFICIOS MODERNISTA

Una auténtica joya. Melilla cuenta, tras Barcelona, con la mayor representación del modernismo en sus calles, muy por delante de ciudades como Valencia o Madrid.

Una gran cantidad de edificios y obras presentes en la ciudad se deben al diseño de uno de los discípulos de Gaudí el arquitecto Enrique Nieto.

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10.-LA CONVIVENCIA DE CUATRO CULTURAS

En palabras de Mario Vargas Llosa, “Aquí la convivencia no es una teoría abstracta, es una realidad cotidiana. En Ceuta las diferentes culturas conviven en la colaboración, en la amistad, en la solidaridad, y no hay violencia. Lo que hay es un ejemplo que España, Europa y el mundo entero debería seguir”

En ambas ciudades conviven desde hace muchos años habitantes de cuatro culturas que no ocultan sus raíces ni sus identidades. La mayoría son cristianos y musulmanes, que comparten espacio y vida con una significativa comunidad de origen Hindú, y con la comunidad de judíos sefardíes, muchos de ellos descendientes de familias, que tras la expulsión decretada por los Reyes Católicos decidieron permanecer y arraigar en estas bellas ciudades.

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Si indagamos un poco más en la historia y en el día a día de ellas, seguro que descubriremos muchas otras curiosidades sobre Ceuta y Melilla. El reto es encontrarlas y compartirlas para que todos las conozcan.

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